LA CAPRA PASHMINA

Gli Allevatori

I pastori nomadi Changpa allevano capre Pashmina da secoli.

Originari del Tibet, i Changpa emigrarono nell'VIII secolo nella parte indiana dell'altopiano di Changthang per stabilirsi permanentemente nella valle di Hanle. La loro vicinanza culturale e linguistica al Tibet favorì gli scambi con quest'ultimo per diversi secoli.

Come risultato del conflitto sino-indiano del 1962, i pastori nomadi Changpa hanno perso il loro diritto di accesso ai pascoli sul lato orientale del confine tibetano.

Allo stesso tempo, molti rifugiati tibetani, anche loro pastori, sebbene sedentari, sono fuggiti dal Tibet per trovare rifugio nel Ladakh.

Da allora, le due comunità hanno condiviso la produzione di PashminaTuttavia, a causa della limitata quantità di pascoli disponibili, gli immigrati tibetani onorano un accordo firmato nel 1962. Questo accordo limita la dimensione del loro gregge a 25 capre a persona per famiglia. I Ladakhis non devono preoccuparsi di tali restrizioni e mentre il 44% di loro non possiede più di 50 animali, il 3% ha mandrie che superano i 300 capi. 

Una vita da nomade

De confession Bouddhiste, les Changpas croient fermement en l’origine sacrée de leurs chèvres pashmina, de ce fait ils vivent au rythme  de  leur  bétail  et  de  la  nature  qui  les  entoure. 

Conformément à la tradition, les familles avec les plus grands troupeaux changent leur campement 8 à 10 fois par an. Cela afin de permettre la régénération des ressources naturelles dans la zone occupée. 

Le famiglie con mandrie più piccole formano cooperative che permettono loro di sviluppare in parallelo altre attività commerciali.  

Anche se nomadi, sempre più Chanpgas hanno una casa in uno dei villaggi della valle. È qui che vivono i membri anziani della famiglia e i bambini. Questi ultimi possono così avere accesso alla scolarizzazione. Infatti, poiché l'accento è sempre più posto sull'istruzione, ogni villaggio ha una scuola primaria.

Gli accampamenti

I pascoli del Ladakh si trovano ad altitudini che vanno dai 4.000 ai 5.600 metri.

I Changpas seguono un sistema ben organizzato di ripartizione di questi, in modo da evitare il pascolo eccessivo. 

Gli accampamenti rispettano anche precisi criteri di impianto. La posizione e l'orientamento delle tende seguono un ordine definito. Così, le tende sono installate con l'entrata rivolta a est e al sorgere del sole. Essendo i venti occidentali i più violenti, non sarebbe favorevole affrontare questa direzione. 

Di notte, il bestiame viene raccolto in un cerchio, al centro del quale sono collocate le capre Changthangis, che sono così protette dalle intemperie e dal freddo dal resto del bestiame che funge da "scudo".

Un prezioso vello

Addomesticate per secoli, le capre pashmina producono il prezioso vello. Una volta venduto agli artigiani della valle del Kashmir, quest'ultimo sarà destinato alla fabbricazione di stole e scialli.

Poco dopo la loro nascita, i maschi di pashmina vengono castrate, ad eccezione di quelle che saranno selezionate per la riproduzione.

Il criterio principale nella scelta di quest'ultimo è il colore del pashm, la preferenza è data al bianco. 

I pastori iniziano a raccogliere il vello delle pashmina tra metà marzo e inizio giugno. La raccolta di solito termina nella prima settimana di agosto.

Lo pashmina viene raccolto delicatamente a mano con pettini dalle punte arrotondate. La quantità di fibra assunta è di circa 200/250 g da una femmina e 300/500 g da un maschio. Queste cifre si riferiscono essenzialmente al prodotto grezzo, non ripulito dalle sue impurità (secrezioni, peli, terra, foglie, erbe...) e che sarà venduto così com'è agli artigiani della valle del Kashmir. 

La quantità netta di pashmina dopo la pulizia è stimato a circa il 35% del peso iniziale.

La capra Changthangi

I nomadi della Hanle Valley sono conosciuti come i Changpa.  

Di fede buddista, i Changpa credono fermamente nell'origine sacra delle loro mandrie.