Fibra di pashmina

Tutta la pashmina è cashmere
ma non tutto il Kashmir è Pashmina...

Da Pashm a Pashmina

Il nome Pashmina è radicato nel termine PASHM, che ha origine nella lingua farsi. Il pashm è la fibra di cashmere che cresce naturalmente sotto il manto invernale degli animali endemici dell'Asia superiore.

La più ricercata è la capra Changthangi della regione trans-himalayana di Changthang. I pastori nomadi Changpa li hanno allevati per secoli. 

I due criteri più importanti per determinare la qualità di pashmina sono la finezza e la lunghezza. 

Infine, anche il colore gioca un ruolo importante. Il bianco è il più popolare. Tuttavia, non ha un impatto diretto sulla qualità del prodotto finito. 

Va notato che la lunghezza e la finezza della fibra di pashm dipendono dalle condizioni climatiche dell'habitat naturale delle capre. Così, più le condizioni sono estreme, più il piumino sarà denso e compatto. Questo si tradurrà in una fibra più lunga e più fine, e infine in un pashmina di qualità superiore.

Finezza

Il diametro delle fibre naturali è espresso in micron. Mentre il capello umano medio misura circa 70 micron, la fibra di pashmina misura tra 12 e 15 micron.

Lunghezza

Più lunga è la fibra, più morbido e setoso è il prodotto finito. La lunghezza della fibra classica di cashmere varia in media tra 3,5 e 5 cm, la lunghezza richiesta per la pashmina è di almeno 6 cm.

Colore

Il bianco è il colore più popolare perché è facile da colorare. Altri colori naturali sono il beige, il marrone e il grigio. A differenza della finezza e della lunghezza, il colore non ha alcun impatto sulla qualità del prodotto.

Pashmina & Shahtoosh

In passato, gli scialli kashemiris più ricercati erano tessuti dal pashm dell'antilope Chiru. Questa specie offre una fibra di cashmere conosciuta come shahtoosh. In definitiva, una delle fibre naturali più fini mai tessute dall'uomo (da 9 a 11 micron). Purtroppo, l'antilope Chiru non può essere addomesticata. Quindi, per ottenere il suo prezioso pashm, era necessario macellare l'animale. Questo ha avuto conseguenze devastanti per la loro popolazione.      

Mentre nella prima metà del XX secolo il numero di antilopi Chiru superava il milione, purtroppo nel 1960 il loro numero era sceso inesorabilmente a circa 100.000. Così nel 1979 l'antilope Chiru è stata inserita nell'appendice 1 della Convenzione internazionale sul commercio delle specie in pericolo. Da allora, il commercio di shahtoosh, così come tutti i suoi derivati, è stato strettamente proibito e pesantemente sanzionato.